困在大腦裡的人: 揭開腦死、昏迷、植物人的意識世界,一位腦神經科學家探索生與死的邊界

(圖:金石堂網路書店)

 

困在大腦裡的人:揭開腦死、昏迷、植物人的意識世界,一位腦神經科學家探索生與死的邊界

INTO THE GRAY ZONE A Neuroscientist Explores the Border Between Life and Death

作者:Adrian Owen(安卓恩‧歐文)  

譯者: 王念慈

出版社:采實文化  

出版日期:2018/04/26

ISBN:9789578950290

頁數:432頁

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【作品介紹】

 

他們似生非死,在泥淖裡苦苦掙扎
陷入意識灰色地帶,如同浮沉混濁意識的孤鳥
判定對外界無反應的患者,有如徘迴在大腦迷宮的旅人……




  「腦死」究竟是怎麼樣的狀態?「昏迷」的人聽得到我們說話嗎?「植物人」會痛嗎?對腦神經科學家安卓恩.歐文來說,他們是徘徊在「意識灰色地帶」的人,他們都是「困在大腦裡的人」!

  ■無反應不表示沒意識——引爆科學、醫學與哲學思辨的最新大腦研究
  

  科學家把介於有意識與腦死的模糊地帶稱之為「意識灰色地帶」,這類患者不是腦部嚴重受創,就是中風和退化性疾病(如阿茲海默症和巴金森氏症)的受害者。雖然這些病人很多對外界都沒有反應,且他們的醫生和家屬也都認為他們無法思考,但在歐文的研究中卻發現,這當中卻有為數不少的病人不太一樣。
  
  這些與眾不同的病人,其實還擁有完整的心智,只不過受制於受損的大腦和軀體,才讓他們無法與外界溝通。歐文帶領團隊藉由各種精密的大腦掃描技術、聽覺刺激,甚至是亞佛烈德.希區考克的影片剪輯,發現了這個失落的族群。不只寫下了醫學史的新篇章,還引起了無數科學家、醫師和哲學家對生命的意義、價值和目的的討論!

  ■為意識孤島,搭建溝通橋梁
  
  當至親至愛陷入意識灰色地帶,最多的親屬都想知道──你痛苦嗎?、你快樂嗎?以及最後,也最關鍵的一題:「你,還想活著嗎?」

  本書紀錄歐文運用最新的科技,與這群失落的族群「溝通」的故事,他不只是「找到」被困在大腦裡的病人,更能實際和他們溝通,並以引導式的問題得到他們的回覆。

  #因紛爭摔傷成為植物人的大學籃球校隊傑出球員──艾咪的故事

  歐文刻意詢問艾咪只有她能回答的個人問題,透過大腦活動反應位置不同,發現艾咪竟然能精準回答一連串的問題,在意識孤島中找到艾咪。被判定為植物人的她不只活著,且具有完整的意識!從此,家人改變對艾咪的照護方式,做任何事都向她解釋,隨時告訴她家人的生活狀況,帶她去看電影,幫她舉辦慶生會。歐文的發現,使得艾咪被困在軀殼裡長達七個月後,才終於又被當作一個人對待。

  #因重感冒引起急性瀰漫性腦脊髓炎的托兒所老師──凱特的故事

  凱特是歐文研究的病患中,首位從意識灰色地帶歸來的人。歐文透過家人照片與隨機照片的混合測試,發現凱特看到家人照片時,大腦有反應,證實她是有意識的。檢查後幾個月,凱特竟然奇蹟似地醒了過來,醒來的凱特能清楚描述自己被困在灰色意識裡的狀態,也證實當時她會感覺痛,也曾想發出聲音但身體怎麼也做不到,連想停止呼吸自殺也無能為力。這告白,十分令人揪心。

  歐文的凱特研究,凸顯了當代醫學技術對於這些身體無反應者的了解仍不夠多,還有待更深入的研究與發展。

  ■持續為困在大腦裡的人請命
  
  歐文至今仍持續為這些深陷意識灰色地帶的患者努力,有朝一日,隨著「腦機介面」裝置的蓬勃發展,也許我們將能徹底改變與這群無法表達的患者溝通,這不僅改寫我們的未來,改變腦損傷患者的癒後狀況,更開創全人類擁有心電感應和超強智力的無限可能性!
 

【作者介紹】
 

安卓恩.歐文(Adrian Owen)

  加拿大卓越研究認知神經科學和成像研究主席,曾獲選英國泰晤士報(倫敦)「100強科學名單」中前50名最重要的科學家。過去二十五年間,一直在認知神經科學領域進行突破性的研究,發表多篇評議科學論文及文章。其著作常出現在世界上最有聲望的科學和醫學雜誌上,包括知名醫學期刊《柳葉刀》(Lancet)等。歐文的研究多次引起了全球媒體的關注,世界各地數百家報紙雜誌相關報導,並在電視、網路各大媒體引發廣泛討論。
 

【譯者簡介】
 

王念慈

  熱愛文字與閱讀,因此選擇讓人生轉了個彎,一腳從學術臨床栽進了天天跟文字和新知為伍的譯者人生。享受每天在做中學的翻譯生活,更希望透過文字的力量傳遞一些正面能量,使世界更美好。

  Facebook交流專頁:蔓遊世界www.facebook.com/heyallofu

 


 

註:本文為試讀心得,感謝采實文化與金石堂非讀BOOK給予試讀機會。

 

 

  書中一個又一個試驗,證明就算是對外界沒有反應的患者也可能還具有意識,只是他們無法自由表達,而是得透過實驗機器掃描腦波才能簡單的表達想法。我不禁想到某些戲劇橋段,有些時候戲劇中的角色可能會因為車禍、生病或其他意外而陷入重度昏迷的狀態,而在他們陷入昏迷時,其實靈魂就在自己身體的周圍飄來飄去,只是整間病房中沒人能聽到他的聲音,當然也無法安慰親朋好友。角色並沒有死掉,病房中的儀器都能顯示這個人還有呼吸心跳,但也就只是這樣。在戲中通常還會出現一個重要人物,這個重要人物能感受到這個病人靈魂的存在,也擔當著溝通的管道。

 

 

  當然這本書不是要探討這種超自然(?)現象。我只是覺得當他們發現即使是被判定腦死的患者可能還是對世界有知覺時,就想起這種戲劇情節,他們還沒有死去,只是意識困在某個地方,導致他們無法自由表達而已。然而透過科學家的努力,能借助科學儀器來確認患者的意識是否存在,也利用方法與昏迷的患者進行溝通。能夠確認患者意識仍存在及進一步溝通一些簡單的問題,可能在幾十年前看來是相當困難的,然而科學與醫學不停的進展,或許在未來,不只能夠跟這類患者進行更複雜問題的溝通,也能獲知如何有效的把患者從意識的灰色地帶中拉回來的方法,減低患者及其家人的痛苦。

 

 

  但即使得到能夠與昏迷患者溝通的方法,也不一定就能減低痛苦。有時確認患者仍有意識對家屬來說,或許反而使他們更難決定是否仍讓患者依靠維生儀器生活或者拔管。這一類的問題在尚未確認患者是否仍有意識時就已經很艱難了,若是得知患者意識仍舊存在,應該更難做出決定,即使患者已有預立醫囑,但家屬也不見得能馬上就遵從患者的醫囑做決定。而照顧昏迷的患者需要大量的時間、金錢,一般家庭的經濟狀況不見得負擔得起,即使一時間能夠負擔,長時間下來可能也不堪負荷。在生與死之前,做決定從來就不是一件簡單的事情。

 

 

  大腦雖然只佔身體的小部份,但卻決定了每個人的樣貌。對科學家來說,大腦還有許多的祕密需要探討,相信在未來某一日,能夠順利找到能夠將患者從灰色地帶拉回來的方法,減輕患者與照顧者的煎熬。

           

 

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